Статьи

Мария Хо (Maria Ho) — женщина в профессиональном покере

Во всём мире покер почему-то считается мужской игрой, и даже самые большие турниры тому яркое подтверждение. К примеру, на главном событии WSOP 2017 года было зарегистрировано 7221 участников, и из этого числа только 150 человек составляли представительницы прекрасного пола. Однако в каждом правиле есть свои исключения, и в этом правиле таким исключением можно назвать прекрасную Марию Хо, которая уже давно доказала, что умеет не только пользоваться своими отличными данными от природы, но и наравне играть против лучших представителей профессионального покера!

Биография

Родилась Мария Хо 6 марта 1983 года в Тайпее. Однако когда ей было всего 4 года, она вместе с родителями переезжает в Лос-Анджелес, где её родители открывают собственный бизнес с недвижимостью. И хотя её отец никогда не был богатым, он всё же умел проворачивать весьма выгодные сделки, вовремя покупая и продавая квартиры, а также работая как посредник за комиссию. К слову, именно тогда юная Мария поняла, что только при помощи своего труда можно добиться в жизни хоть каких-то успехов.

С покером молодая девушка познакомилась, когда училась в колледже, и тогда же он в первый раз попробовала себя в этой карточной игре. Что интересно, её никогда не воспринимали, как серьёзного игрока, а она раз за разом выигрывала те небольшие турниры, которые устраивали её друзья и знакомые. Впрочем, приятели считали, что это не Мария выигрывает турниры, а они поддаются ей, из-за её прекрасного внешнего вида.

«Тогда игра велась исключительно на низких лимитах, и никто из присутствующих за столом не рисковал больше, чем на 10-20 долларов. Поэтому это было скорее как развлечение, нежели как заработок денег. Однако я стабильно выигрывала несколько таких турниров в месяц, что приносило мне в итоге одну-две сотни долларов в качестве призовых.»

И уже тогда Мария Хо стала задумываться над тем, чтобы стать профессиональным игроком, тем более, что игра приносила ей как материальный доход, так и психологическое удовлетворение. Поэтому она стала постепенно копить деньги на свой банкролл, желая отправиться в Лас-Вегас и заняться турнирным покером. И как только она скопила первые же 300 долларов, она тут же поехала в Hollywood Park, где зарегистрировалась в первом же турнире с таким бай-ином. В том турнире она сразу же дошла до финального стола и заняла там 5-е место, получив за своё выступление $1,500.

«После этой победы мне казалось, что я стала просто мастером игры, и что теперь я смогу обыграть кого угодно и где угодно. Однако сейчас же я прекрасно понимаю, что тогда мне просто повезло дойти до финального стола, и если бы карты легли чуть-чуть иначе, я бы вылетела в самом начале того турнира…»

Первые шаги в профессионалах

В 2005 году Мария Хо заканчивает университет в Сан-Диего, получив степень бакалавра по специальности «культура общения», а также получив второй диплом по юриспруденции. Однако после окончания университета она и не думала о том, чтобы пойти работать по специальности. Ведь к тому времени она уже активно играл в онлайне на самых высоких лимитах, а также неоднократно принимала участие в дорогих живых турнирах, проходящих в США.

Тогда же, в 2005 году она впервые приняла участие у турнире WSOP. Правда, это выступление было довольно неудачным для неё. Так как у неё не было на тот момент больших денег для участия в «дорогих» турнирах, то она зарегистрировалась на турнире по Безлимитному Холдему с бай-ином в 1,500 долларов. В итоге, хоть мария и вошла в зону призовых, она заняла всего лишь скромное 110-е место, получив за него $2,780.

Стоит отметить, что в целом Мария Хо практически каждый год приезжает в Лас-Вегас и регистрируется на турнирах этой серии. И хотя она ещё ни разу не выигрывала золотой браслет, но всё же она сумела заработать $1,360,571 в качестве призовых. А самым выдающимся её достижением стало второе место на турнире $5,000 No-Limit Hold’em в 2011 году, за которое она получила рекордные для девушки $540,020.

«В тот вечер я была крайне близка к тому, чтобы выиграть свой золотой браслет», — вспоминает она, — «Причём дело было даже не в деньгах, я просто очень хотела заполучить его, как трофей. И при этом мне было совершенно неважно. что против меня играет целый стол мужчин, и я единственная девушка среди них. Просто передо мной была цель — стать лучшей на этом турнире, но я остановилась в шаге от неё…»

И всё же сегодня Мария считается одной из самых успешных девушек-игроков за всю историю профессионального покера. Она прекрасно сочетает в себе способности развлечь своих оппонентов с невероятным чувством стола, отлично понимая, кто и на каких картах порой входит в раздачу. Это отражается и в сухих цифрах — за всю свою профессиональную карьеру Мария Хо выиграла около 3-х миллионов долларов в оффлайн-турнирах.

Интересные факты

  1. Мария Хо занимается благотворительностью, и ежегодно часть от выигранных денег она отдаёт в пользу детских домов.
  2. В первый раз она села играть в покер ещё в 2002 году.
  3. После ряда хороших выступлений на WSOP её пригласили на телеканал ESPN, где она комментировала игру других профессионалов на турнирах этой серии.
  4. Помимо покера, Мария Хо играет в маджонг, причем довольно профессионально. Так, в 2008 году она даже приняла участие во всемирном World Mahjong Tour, проходившем в Интернете.
  5. Она очень любит петь и танцевать. В университете Мария активно занималась в музыкальном театре, а сейчас же иногда появляется в шоу American Idol.
  6. Мария считает, что своим примером она мотивирует многих женщин, которые хотели бы попробовать себя в покере, но боятся этого сделать из-за «глупых стереотипов».

Оставить комментарий